Менди Гейнс (Mandy Gaines) — американская джаз-исполнительница, известная во всем мире (увы, кроме России). Начала свою карьеру певицы 20 лет назад и с тех пор успешно колесит по земному шару. Успех пришёл к Мэнди после того, как её пригласили стать голосом Coca-Cola на азиатском рынке. После проекта с нашумевшим напитком она выступала в качестве вокалистки в многонациональной джаз-банде MIT и в это же время сотрудничала со многими азиатскими музыкантами. Затем Мэнди организовала собственное трио, которое просуществовало вплоть до 1991 года. Вернувшись обратно в Штаты, певица удостоилась чести открывать концерт джаз-легенды Херби Хенкока (Herbie Hancock) и вскоре после этого была номинирована в категории «Лучшая R&B вокалистка» ежегодной музыкальной премии Цинциннати (Cincinnati’s Annual Music Award show, The Cammy’s).

Мэнди рассказала, что гастролирует по России уже 5 лет, где, по словам певицы, ей нравится выступать, так как публика отзывчивая и хорошо её принимает. Журналисты спросили, помнит ли, сколько ей было, когда она впервые вышла на сцену:

— Наверное, где-то в 16 лет. Я имею в виду профессионально. До этого я уже выступала, но именно профессионально приблизительно в этом возрасте. А петь я начала уже в пятилетнем возрасте.

В Липецке Мэнди Гейнс выступала в сопровождении московского «Джазового трио» под руководством Владимира Капырина. В каждой стране или даже городе ей приходится выступать с местными джаз-исполнителями. Как правило, это не вызывает каких-либо сложностей, ведь джазовые и блюзовые композиции, которые исполняет певица, повсеместно известны и являются «классикой жанра».

На вопрос, отличаются ли российские исполнители от других и нужно ли родиться с джазом в крови, чтобы хорошо его исполнять, она ответила:

— Не могу сказать, что есть какие-то разительные отличия или, что где-то играют лучше, а где-то хуже. У каждой джаз-банды свой стиль, а это уже не зависит от национальности или страны. Что касается джаза в крови, всему нужно научиться и джазу тоже.

Думается мне, Менди скромничает, лучшие джаз-певцы всех времён были именно представители негроидной расы.

Мэнди отказалась прокомментировать политические взаимоотношения двух стран, объяснив это тем, что она человек искусства, совершенно далёкая от политики. Журналисты, словно не услышавшие её, спросили была ли она на Украине, на что певица, не увидев подвоха в вопросе (возможно его и не было и мне лишь показалось), ответила спокойно «Нет».

Певица много гастролирует и временами ей приходится выступать каждый вечер на протяжении трёх месяцев, поэтому нам стало интересно, как она поддерживает свой голос.

— Если честно, то ничего сверхъестественного, никаких упражнений не делаю. Просто много воды пью.

Кто-то из журналистов спросил, чем бы она занималась если бы не музыка? Певица не нашлась, что ответить.

— Не знаю. Честное слово, не знаю. Я даже вообразить не могу, что занималась бы чем-то ещё. Вся моя жизнь в музыке, в джазе. Нет музыки, нет меня. Понимаете, не я выбрала джаз, а джаз выбрал меня.

Исполнительница джаза также рассказала, что следующий город, в который она поедет — Петрозаводск. Ну что же, нам остаётся сказать то же самое, что вы, Менди, говорите перед выходом на сцену: с Богом!

С началом концерта первый же звук отдаётся рикошетом глубоко в груди, кажется, это место принято называть душой. Магия джаза, не псевдоджаза, а настоящего, качественного, наверняка знакома любителям. Наверняка вы испытывали на себе эти ритмы, заставляющие отбивать руками и ногам такт. Наверняка вы ощущали это непреодолимое желание пуститься в танец, тем более, когда на сцене исполнительница двигается так грациозно. В начале своей карьеры, Менди участвовала в степ-шоу, видимо, это отголоски тех времён.

В какой-то момент я поняла, каждый пришедший попал под обаяние Менди, впрочем, этого и следовало ожидать. Что больше всего понравилось в Менди Гейтс? Её умение общаться со своей аудиторией. Певица общалась со зрителем на английском, но, как она и предупреждала на пресс-конференции, языковой барьер ей, и самому джазу — не помеха. Её прекрасно все понимали, Менди жестом приглашала аплодисментами выразить своё восхищение то Владимиру (пианисту), то Ивану на контрабасе, то Майклу (как она называла на американский лад Михаила), барабанщику.

Концерт был посвящён любви, все исполненные в этот вечер песни представляли собой историю, повествующую об этом чувстве в её многогранных проявлениях. Чуть ли не после каждой песни певица с лёгкой улыбкой, играющей на губах, говорила: «Another song about love» (А теперь ещё одна песня о любви).


Хочется закончить словами из песни Дюка Эллингтона (Duke Ellington) «In a sentimental mood», которую исполнила Менди Гейнс.

In this sentimental bliss
You make my paradise complete

Да, именно так, на один день, Вы, Менди, сделали мой вечер совершенным, подарив сентиментальное блаженство.